Encontrar un tesoro de oro en una caja de juguetes de Gran Bretaña

1703-england-gold-5-guineas-vigo-bay-coin La moneda de oro de 5 guineas de la reina Ana de 1703, una de las menos de 20 conocidas, fue descubierta recientemente en Gran Bretaña.

Imágenes por cortesía de Boningtons.

handful-of-coins El expedidor presentó un puñado de monedas mezcladas al especialista en monedas de Boningtons, Gregory Tong, sin tener idea de que la moneda de oro que se muestra abajo a la derecha era un auténtico tesoro.

Imágenes por cortesía de Boningtons.

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Una de las monedas de oro más raras de Gran Bretaña tiene una forma extraña de aparecer.

Por segunda vez en cuatro años, personas no coleccionistas han localizado una moneda de 5 guineas de oro de la bahía de Vigo de 1703 entre las pertenencias heredadas de sus familiares, según la gran casa de subastas londinense Boningtons Auctioneers.

La familia que consignó la última encontrada en una subasta el 16 de noviembre no tenía ni idea de que la moneda era valiosa hasta que un especialista en monedas de Boningtons la tasó, anunció la firma el 23 de octubre, casi exactamente 314 años desde la captura del barco durante el reinado de la reina Ana.

Se fabricaron menos de 20 ejemplares de esta moneda con el oro que los británicos incautaron de un barco del tesoro español en 1702 en la bahía de Vigo, en el norte de España.

Al parecer, la moneda pasó por cuatro generaciones de la misma familia y se guardó en la caja del tesoro de un niño. Por lo que contaron los expedidores a la casa de subastas, a su hijo pequeño le gustaba jugar a los «piratas» con la moneda, y otras monedas, que originalmente pertenecían al bisabuelo del niño.

El portavoz de Boningtons, Luke Bodalbhai, dijo: «La moneda nos fue entregada por un caballero de Hertfordshire cuyo abuelo se la había regalado hace muchos años cuando era un niño. Sin embargo, no tenía ni idea de su valor hasta hace poco, cuando se la mostró a nuestro especialista en monedas, Gregory Tong, [que] reconoció inmediatamente la moneda e informó al expedidor de su valor.»

Según un comunicado de prensa de la casa de subastas, el expedidor dijo: «Mi abuelo viajó por todo el mundo durante su vida laboral y coleccionó muchas monedas de los distintos países en los que estuvo. De niño, me gustaban los tesoros de los piratas, así que me daba bolsas de monedas para que jugara con ellas. Con el paso del tiempo, estas monedas volvieron a meterse en bolsas y cajas y quedaron olvidadas. Después, cuando mi abuelo falleció, redescubrí las monedas y recordé lo mucho que había disfrutado de ellas cuando era niño. Así que se las di a mi propio hijo para que jugara con ellas, incluida la moneda de 5 guineas de la reina Ana de Vigo. La guardó en su caja del tesoro y ha jugado a ser un «pirata» como yo lo hice hace tantos años.»

La historia del descubrimiento de la moneda es digna de la gran literatura, pero entonces, la historia de su creación es también una obra maestra romántica.

La captura del botín

Las monedas de Vigo se fabricaron con el tesoro que la flota británica incautó en 1702 a los barcos franco-españoles que regresaban de América, tras el infructuoso intento británico de capturar Cádiz, en la costa española.

Cuando estalló la guerra de Sucesión española en 1702, una coalición anglo-holandesa inició inmediatamente operaciones navales contra España, el socio más débil de la alianza franco-española.El esfuerzo anglo-holandés por controlar el vital puerto de Cádiz fracasó, pero la coalición se enteró de que se esperaba que el desfile anual de galeones españoles que traían plata y oro extraído del Nuevo Mundo llegara pronto a Cádiz. Los barcos españoles iban acompañados de un pequeño número de barcos militares y mercantes franceses.

Los líderes de la comitiva española, al enterarse del intento de toma de Cádiz, decidieron desembarcar en Vigo, llegando el 23 de septiembre.

El puerto de Vigo, sin embargo, estaba mal equipado para descargar el tesoro, ya que carecía de personal e instalaciones adecuadas. El retraso en la descarga del tesoro dio tiempo a que el contingente anglo-holandés (al mando del almirante Sir George Rooke, que acababa de fracasar estrepitosamente en el control de Cádiz) desviara sus fuerzas a la bahía de Vigo, fondeando frente a la costa el 22 de octubre.

Al día siguiente, la coalición atacó y arrolló rápidamente al contingente de barcos del tesoro en Vigo, ya que los barcos franceses y españoles, al no prever la guerra en Europa, estaban mal equipados. Los vencedores recogieron el botín, que incluía lingotes de plata y oro. Según C.E. Challis, que escribe en A New History of the Royal Mint, el botín «fue modesto, ya que consistía en buena parte en adornos y placas de los camarotes de los oficiales y no ascendía a más de 4.500 lb de plata y apenas 7 lb 8 oz de oro.»

El tesoro era mucho menos de lo que había a bordo de los barcos originalmente, ya que gran parte de la plata española ya había sido descargada.

La destrucción de la flota, sin embargo, fue un duro golpe para el poder naval francés, y la importancia de la acción se celebró inmediatamente con la producción de monedas.

Una orden real pedía que las monedas continuaran con el recuerdo de esa gloriosa acción para la posteridad, y los lingotes se trasladaron a la Real Casa de la Moneda, entonces en la Torre de Londres, donde el propio Sir Isaac Newton supervisó la entrega, una ocasión especial en sí misma, dadas sus frecuentes ausencias.

Las monedas de Vigo acuñadas para conmemorar la victoria sirvieron de propaganda para persuadir al acomodado público británico de que la guerra merecía la pena y marchaba bien.

Identificación de las monedas VIGO

Las emisiones de oro de Vigo de 1703 estaban destinadas a la circulación y comprendían piezas de media guinea, guinea y 5 guineas. Además, en 1703 se acuñaron monedas de plata relacionadas en denominaciones de corona, media corona, chelines y seis peniques. (También se acuñaron algunos chelines con fecha de 1702.)

Cada una de las monedas tiene los tipos de diseño habituales de anverso y reverso apropiados para la denominación, pero en el anverso de cada denominación, debajo del busto de la reina Ana, se añadió la palabra VIGO, grabada en el troquel.Los troqueles para las monedas de Vigo fueron obra del grabador jefe de la Casa de la Moneda, Henry Harris, y su ayudante, John Croker.

Las monedas de oro acuñadas son todas muy escasas o muy raras y estarían fuera del alcance de la mayoría de los coleccionistas. Las monedas de plata, sin embargo, se acuñaron en general en grandes cantidades.

Boningtons no ha identificado el estado del ejemplar que subasta, pero ha facilitado una estimación de entre 200.000 y 250.000 libras esterlinas (entre 244.445 y 305.555 dólares).S.).

Según la firma, este es sólo el sexto ejemplo de su tipo que se ofrece a la venta en los últimos 50 años (aunque la moneda es probablemente la séptima emisión que se ofrece). Sin embargo, es el segundo ejemplo que sale a subasta en 2016.

Seguimiento de la moneda de 5 guineas

Jamess Auctions vendió el 9 de febrero de 2016 un ejemplar de la moneda de 5 guineas de oro de Vigo por un precio de martillo de 275.000 libras esterlinas (397.861 dólares estadounidenses) -la comisión del comprador se situó en un rango del 20 al 24 por ciento, dependiendo de la ubicación del comprador-.

La pieza de febrero fue calificada como «About Uncirculated 55» por el Professional Coin Grading Service, y es uno de los tres ejemplos conocidos de una variedad de troquel específica en la que la palabra VIGO aparece más cerca del busto de la reina que en otros ejemplos.

El propietario de St. Jamess Auctions, Stephen Fenton, había participado en la última transacción en subasta pública de la moneda de oro de 5 guineas de Vigo, comprando un ejemplo en 2012 por 296.160 libras (unos 476.871 dólares estadounidenses), en una subasta del 6 de diciembre en Lewes, Inglaterra, para un cliente.

El ejemplo de 2012 se descubrió a principios de septiembre de ese año, cuando un antiguo cliente de Gorringes se puso en contacto con la empresa para buscar la identificación de tres monedas, dos de las cuales eran una corona de plata de Jorge IV muy desgastada y una corona de plata victoriana aún más desgastada, junto con la rara moneda de oro. La clienta anónima, una viuda en edad de jubilación, encontró las monedas en la cómoda de su difunto marido, en lo que podría ser el cajón de los pañuelos.

Ese ejemplo de la famosa rareza fue reportado como Casi Muy Fino, la misma condición que un ejemplo que Spink vendió el 29 de marzo de 2007, por 82.000 libras esterlinas, un equivalente de 161.075 dólares.

Spink vendió otro ejemplo de la rareza en 2005, calificándolo como Extremadamente Fino con algunas líneas de pelo, que se realizó alrededor de £130.000 ($247.195 en fondos estadounidenses).

Cuando Spink vendió ejemplos de esta rareza en las subastas de 2005 y 2007, la firma informó de que sólo se conocían 15 piezas en manos privadas. Sin embargo, el número real de piezas conocidas es algo incierto.

Según el catálogo de subastas de Spink de 2007, sólo cinco ejemplares de la moneda de 5 guineas habían aparecido en subasta en los 45 años anteriores, lo que hace que la aparición de una de las monedas en subasta sea casi tan rara como las propias monedas.

Contando las subastas de 2012 y del 9 de febrero de 2016, desde 1974 se han realizado al menos 10 ofertas en subasta pública de monedas de 5 guineas de Vigo, y en algunas de esas ventas se volvieron a ofrecer las mismas monedas.

La moneda ofrecida en la subasta de Spink de 2005 se vendió públicamente al menos en dos ocasiones anteriores; en 1974, descrita como un ejemplar de calidad aproximada, obtuvo 5.000 libras esterlinas (7.090 dólares) en la subasta Douglas-Morris de Sothebys. En la subasta de Spinks Sharps Pixley del 9 de noviembre de 1989, se describió como un ejemplo generalmente EF, pero con algunas abrasiones superficiales débiles; se vendió por 42.900 libras (60.832 dólares).

El ejemplar vendido en la subasta de Spink de 2007 se vendió anteriormente en la subasta de Aureo del 1 de marzo de 2000, en la que se informó de que era EF y se obtuvo unos 69.115 dólares estadounidenses

Glendinings vendió un ejemplar EF en su venta de Vigo en 1992 por 44.000 libras (62.392 dólares).

El número del 4 de junio de 2001 de Coin World informó sobre un ejemplar que no se vendió en la subasta de Glendinings del 25 de abril de 2001. Estimada entre 48.000 y 50.000 libras esterlinas (entre 68.064 y 70.900 dólares), la moneda se describió como «casi como está acuñada, con ligeras líneas de pelo y campos como de espejo, posiblemente el mejor ejemplo existente.»

Lo que fue promocionado como «quizás el mejor ejemplo conocido» – calificado como Mint State 61 Prooflike por Numismatic Guaranty Corp., fue vendido en la subasta de Ira & Larry Goldberg Coins & Collectibles del 26 de mayo de 2008, Millennia Collection, realizando 414.000 dólares. La moneda había estado en la famosa subasta de la Colección John G. Murdoch de 1903.

No se informó de la procedencia del ejemplo vendido en 2016 por St. Jamess, y no hay información sobre la procedencia, más allá de las cuatro generaciones de la familia del expedidor, para este último descubrimiento.

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