La guerra de las monedas: La plata falsa se dirige a Rusia

frederick-the-great-seven-years-war-auction Una imitación o falsificación del 18 gröscher de plata de Berlín de 1759 fue acuñada con plata degradada en un intento de defraudar a los rusos que entonces gobernaban Prusia Oriental.

Imágenes por cortesía de Tempelhofer Münzenhaus-Berlin.

elizabeth-of-russia-and-frederick-ii-of-prussia Dos figuras centrales de la Guerra de los Siete Años fueron Federico II de Prusia, a la izquierda, e Isabel I de Rusia, a la derecha.

Imágenes de dominio público.

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Durante la Guerra de los Siete Años en las décadas de 1750 y 1760, Federico II («el Grande») se encontró luchando contra la reina de Rusia Isabel I.

La Guerra de los Siete Años (1756 a 1763) podría entenderse como la primera guerra global de la historia: todas las grandes potencias europeas estuvieron implicadas y el conflicto se libró en los cinco continentes. Uno de los principales escenarios de esta guerra fue Prusia Oriental, donde los objetivos de Isabel I de Rusia chocaron con los del líder prusiano, el rey Federico II (el Grande).

Conecta con el mundo de las monedas:

Tempelhofer Münzenhaus-Berlin subasta el 6 de abril una amplia colección de monedas relacionadas con Federico el Grande. Una de esas monedas es una rara imitación hecha en nombre de Federico en un intento de sabotear a sus oponentes.

Inglaterra y Portugal se unieron a Prusia contra Rusia, Francia, Suecia y la Casa de Habsburgo en Austria, entre otras alianzas. Desde el punto de vista geográfico, Prusia Oriental era un exclave del reino polaco, pero estaba bajo control local porque el gobernante polaco había renunciado a sus derechos de soberanía en 1657.

Isabel I buscó y obtuvo el control de Prusia Oriental, con la esperanza de utilizar el territorio en un intercambio con Polonia para expandir el Imperio Ruso más al oeste.

El éxito de Rusia en la reclamación de Prusia Oriental, siempre tenue, incluyó la fabricación de moneda local en la Casa de la Moneda de Königsberg entre 1759 y 1762 (la Casa de la Moneda de Moscú sería llamada más tarde para satisfacer la demanda de moneda prusiana).

Aunque las denominaciones tradicionales se mantuvieron, los diseños se modificaron para incorporar a Isabel I y, en las denominaciones más grandes, leyendas en latín. El reverso, en cambio, siguió siendo prusiano: presenta el águila coronada con cetro y orbe imperial. Además, en todas las denominaciones se indica claramente su valor, y el gröscher presenta incluso una leyenda que declara explícitamente que es una moneda del Reino de Prusia.

A diferencia de la práctica de algunos contemporáneos a la hora de emitir nuevas monedas para territorios reclamados en la guerra, Isabel I mantuvo el mismo nivel de plata en las monedas que había en las emisiones prusianas anteriores, y se retiraron de la circulación las monedas de plata de menor valor.

Sin embargo, los falsificadores públicos, actuando en nombre del rey Federico II, pronto produjeron imitaciones de la moneda de 18 gramos, pero con un contenido de plata considerablemente reducido, en un esfuerzo por defraudar a los rusos, una incursión en la guerra económica.

Estas imitaciones, producidas en Berlín, son reconocibles por su leyenda en el anverso. En lugar de RUSS, indican RUSSIA o RUSSIAE.

La muerte de Isabel I resultó fortuita para Federico II, que estuvo a punto de ser derrotado una y otra vez antes de lograr una estrecha victoria.

A la muerte de la soberana rusa, le sucedió en el trono Pedro III, ferviente admirador del rey prusiano. Ahora que poseía el poder, Pedro III inició inmediatamente las negociaciones de paz, y se firmó un acuerdo el 8 de julio de 1762. Aunque al día siguiente, Pedro III estaba muerto gracias a un golpe de su esposa, Prusia Oriental siguió siendo un componente de Prusia.

La subasta del 6 de abril ofrece una moneda de imitación de 18 gröscher de 1759 acuñada en Berlín para imitar las monedas rusas acuñadas para Prusia.

La moneda, clasificada como extremadamente fina, tiene una estimación de 1.200 euros (1.288 dólares estadounidenses).

Esa cifra es unas 15 veces superior a la estimación de una moneda similar y auténtica del mismo periodo que también se ofrece en la subasta, lo que significa que Federico II y sus piezas de imitación se llevan la palma.

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