Las monedas llevan el legado celta: Ancients Today

apollo-inspires-celtic-coin-designs El retrato de Apolo en esta estater de oro del rey Filipo II de Macedonia se reduce a una agrupación de formas abstractas en una estater de billón de los Durotriges del suroeste de Gran Bretaña.

Imágenes por cortesía del Classical Numismatic Group.

gaul-redones-billon-stater-apollo Este billón de la tribu gala de los Redones presenta un retrato de pelo salvaje derivado del dios griego Apolo. El reverso muestra un carro con componentes desmontados.

Imágenes por cortesía del Grupo Numismático Clásico.

gaul-coriosolites-celtic-head-billon-stater Los coriosolitas de la Galia emitieron este stater de billón tomando como prototipo las monedas de oro del rey Filipo II de Macedonia. Los contornos del retrato son gráciles e imaginativos.

Imágenes por cortesía del Grupo Numismático Clásico.

48-b-c-roman-denarius-hostillus-saserna Este denario romano del año 48 a.C. representa a un galo en su anverso y a dos galos en un carro en su reverso. El retrato puede representar al derrotado jefe galo Vercingetórix.

Imágenes por cortesía del Grupo Numismático Clásico.

celtic-coin-eastern-europe-inspired-by-philip Los celtas de Europa Oriental también emitieron monedas, entre ellas este tetradracma de plata, a la izquierda, que se inspiró en los diseños de los tetradracmas de plata del rey Filipo II de Macedonia, a la derecha.

Imágenes por cortesía del Grupo Numismático Clásico.

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Los antiguos celtas son imposibles de definir en términos que no sean los más amplios. La escasez de registros escritos hace que tengamos que recurrir a los relatos de segunda mano y a la arqueología para rellenar las lagunas. Aun así, los celtas dejaron un rico legado cultural en los numerosos objetos que se han desenterrado en casi todo el norte de la cuenca mediterránea, desde Irlanda hasta las orillas del Mar Negro.

Aunque algunos de los «Celtas» más famosos son los de las Islas Británicas, muchos estudiosos modernos rechazan la creencia que se ha mantenido durante mucho tiempo de que hubo una migración masiva de celtas a las Islas Británicas. Citan pruebas sólidas de que los habitantes de la Edad de Hierro de Gran Bretaña no eran celtas en absoluto, sino simplemente personas que cooptaron algunas costumbres de sus vecinos celtas del continente europeo.

Conectar con el mundo de las monedas:

De gran importancia para el estudio de los antiguos celtas es su moneda, que desde finales del siglo III a.C. hasta al menos el siglo I d.C., se emitió en gran cantidad.Estas monedas no sólo atestiguan la existencia de varios pueblos celtas, sino que, a través de sus llamativos diseños, ofrecen una visión de cómo los celtas percibían su mundo y cómo querían representarlo.

Las monedas celtas imitan a otras

A pesar de toda la inventiva de los celtas, hay que reconocer que la mayoría de los diseños de sus monedas derivan de las monedas de griegos y romanos. Pero ahí acaba la similitud, ya que los celtas tomaron esos diseños y los transformaron en imágenes que a menudo se alejan de sus prototipos.

Un ejemplo perfecto es el «retrato» del stater de billón (plata degradada) de los Durotriges del suroeste de Gran Bretaña que se ilustra aquí. Cuando se compara con el retrato de Apolo en el estater de oro griego del rey macedonio Filipo II (359 a 336 a.C.), la conexión parece remota, ya que difícilmente podría haber un mayor contraste en el enfoque artístico.

El retrato del estater de Filipo II es naturalista, como si el artista hubiera querido copiar la imagen humana con gran exactitud, aunque el resultado fuera idealizado (como correspondería a un dios). El frasco de billón de los Durotriges ha descompuesto esa imagen en una serie de bolitas, rayas, líneas y medias lunas, de tal manera que si no se conociera el prototipo lejano, ni siquiera se asociarían los dos diseños.

Hubo un tiempo y una distancia considerables entre estas dos monedas. El prototipo de oro se introdujo a mediados del siglo IV a.C. en el norte de Grecia, mientras que el derivado del billón se acuñó unos tres siglos después cerca de la costa sur de Gran Bretaña. Además, la moneda de los Durotriges no es un derivado de la «primera generación», sino que se encuentra varios pasos por debajo.

Para ver algo más cercano al original de Filipo II podemos fijarnos en un stater de billón emitido hacia el 100-50 a.C. por los redones del noroeste de la Galia. En este caso, el retrato está mucho más intacto, aunque el cabello sea salvaje y la corona de laurel esté muy estilizada.

El reverso de la estatuilla de Redones muestra un carro, como aparece en las estatuas de Felipe II. Sin embargo, en este caso el carro está desmontado: un auriga con forma de insecto flota sobre un caballo compuesto de formas largas y curvas y de bolitas. Debajo hay una rueda, completamente separada del carro, que se ha perdido en la traducción del diseño.

Derivados del diseño de Felipe II

Otro derivado de las estatuas de oro de Filipo II es un stater de billón emitido hacia el año 100-50 a.C. por los coriosolitas («ejército del sol»), una tribu del noroeste de la Galia. Vivían en Bretaña, la baja Normandía y también poblaban las islas del Canal; sus monedas se importaban a menudo a Gran Bretaña como resultado de las fuertes relaciones comerciales a través del Canal de la Mancha.

En este caso, la interpretación de la estater de oro de Felipe II es igualmente inventiva, aunque el tratamiento del cabello es totalmente diferente al de la estater contemporánea de los Redones. El cabello de «Apollo» está más controlado, y en lugar de salir en todas las direcciones está fuertemente enroscado en la cabeza y dispuesto en rizos concéntricos.

En la estatua de Coriosolites algunas curvas interesantes representan la oreja, y el pelo adopta una forma de serpiente a lo largo del exterior, siendo especialmente visible en este ejemplo en la nuca y en la frente.

El retrato se adorna además con una decoración de bolitas delante del rostro. Sin embargo, lo más llamativo es la representación estilizada de la ceja, el ojo, la nariz y la boca, que parecen ser una unidad separada de la mejilla y el cabello.

Influencia griega, romana

Podemos detenernos a comparar estos retratos picassianos con una imagen de un denario de plata romano contemporáneo. En este caso, la cabeza es la de un celta galo tal y como la imaginó un grabador de la ceca de Roma en el año 48 a.C.

Fue emitido por el acuñador L. Hostilius Saserna poco después de que Julio César derrotara a un enorme ejército galo en el 52 a.C. en el asentamiento fortificado de Alesia, en la Galia central. Al frente del ejército estaba el jefe galo Vercingetórix, y parece probable que este vigoroso retrato estuviera destinado a representarlo específicamente.

Los celtas también ocuparon la parte central y septentrional de Europa, más al este, a lo largo del Danubio hasta su desembocadura en el Mar Negro. Estos celtas acuñaron un gran número de monedas, que se diferencian de las de sus homólogos occidentales. Uno de sus prototipos favoritos fue el tetradracma de plata de Filipo II, que muestra el retrato del dios griego Zeus y un jinete.

La emisión del prototipo es exactamente lo que se espera de una moneda griega bien hecha del siglo IV a.C.: lleva imágenes destinadas a reproducir personas, animales y objetos de la manera más realista posible. Este tetradracma de Filipo II logra su objetivo con un notable grado de refinamiento.

Este tetradracma de una tribu celta incierta, aparentemente emitido en el siglo II a.C., conserva las formas básicas del prototipo de Felipe II, pero altera caprichosamente el retrato para crear una obra de arte intrigante. Al hacerlo, no tiene la pretensión de intentar representar las cosas de la forma en que las percibe el ojo humano.

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