Los soberanos de la ceca incluyen rarezas del extranjero

Sólo se conocen cuatro ejemplares del soberano de oro de 1920-S, que se acuñó en la Casa de la Moneda de Sidney (Australia), entonces filial de la Real Casa de la Moneda.

Imágenes de las monedas por cortesía de St. Jamess Auctions.

Nota del editor: esta es la tercera parte de un reportaje sobre el soberano de oro británico, que celebra un hito en 2017. El editor principal Jeff Starcks historia sobre la moneda y su historia aparece en el mensual de enero de 2017 Coin World .

Aunque el soberano es una moneda principalmente británica, el arco del Imperio significa que muchas cecas fuera del Reino Unido han acuñado la moneda moderna durante su vida.

Las Casas de Moneda de Melbourne, Perth y Sydney en Australia, la Casa de Moneda de Ottawa en Canadá, las Casas de Moneda de Bombay y Calcuta en la India y la Casa de Moneda de Pretoria en Sudáfrica han dejado su huella, es decir, la marca de la Casa de Moneda, en el soberano.

En varios casos notables, esta cooperación dio lugar a grandes rarezas que son apreciadas hoy en día.

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Aunque los expertos no se ponen de acuerdo en las razones, el soberano de oro de 1916-C acuñado en la Casa de la Moneda de Ottawa de Canadá es extremadamente raro.

Aunque Canadá ya había adoptado las monedas de 5 y 10 dólares en 1912, la Casa de la Moneda de Ottawa podía seguir acuñando soberanos si los depositantes lo solicitaban, aunque había poca demanda de la libra en circulación.

La Casa de la Moneda de Ottawa acuñó 6.111 soberanos en 1916 y un número creciente en los años siguientes, hasta que dejó de acuñarlos después de 1919.

Los soberanos acuñados en la Casa de la Moneda de Ottawa son idénticos a los acuñados en Londres, excepto por la marca C de la Casa de la Moneda, que designa su origen canadiense, encima de la fecha en el reverso.

Los soberanos de oro británicos (denominados £1) acuñados en la Casa de la Moneda de Ottawa entre 1908 y 1919 «ocupan una posición controvertida en la numismática canadiense,» según W.K. Cross en Canadian Coins, Vol. One, Numismatic Issues 2011 (un catálogo comúnmente llamado por el nombre de su editor original, James Charlton). «Algunos sostienen que estas piezas son canadienses y deben ser coleccionadas como parte de la serie canadiense, mientras que otros afirman que son británicas y están separadas de la serie decimal del Dominio de Canadá.»

El soberano de 1916-C es el más esquivo para los coleccionistas de soberanos de todo el mundo. Las historias sobre esta rareza desconciertan al mundo de las monedas.

Lo único que se sabe de esta moneda es cuántas se fabricaron.

Según James A. Haxby, en Striking Impressions, the Royal Canadian Mint and Canadian Coinage (publicado en 1983), «se acuñó un pequeño número de soberanos, 6.111, en 1916.

El número de supervivientes y las razones de su escasez siguen siendo desconocidos para la comunidad numismática. Sin embargo, no se discute que son raros, la clave de la corta serie de soberanos de la Casa de la Moneda de Ottawa. Haxby escribió que «se sabe que existen menos de 10 en la actualidad. Al parecer, la mayor parte de la acuñación original fue a parar al Tesoro de EE.UU., donde finalmente se fundió.»

Otros expertos han sugerido que existen hasta 29 ejemplares, con una estimación alta de unas 50 piezas.

Cross, en línea con Haxby, también ofrece una teoría sobre la escasez actual del soberano de 1916-C: «La mayor parte de la pequeña acuñación puede haber sido fundida, lo que explica su rareza, aunque esto no es en absoluto un hecho establecido.»

Otra historia, un rumor, afirma «que la acuñación se perdió en el mar de camino a Inglaterra durante la Primera Guerra Mundial,» escribió Cross.

El rumor no es lógico, sin embargo, porque «si iba a haber un intercambio de oro entre Canadá e Inglaterra en 1916, el oro sólo tenía que ser depositado en la Reserva Federal de Nueva York por cuenta de Gran Bretaña, y no sometido a un peligroso viaje por mar durante un tiempo de guerra,» escribió Cross.

Puede que nunca se sepa la verdad, y parece que no importa.

Cuando Geoff Bell Auctions ofreció un ejemplo en 2011, calificado como Mint State 64 por Professional Coin Grading Service, la moneda tenía una estimación de 50.000 a 60.000 dólares canadienses, aunque no se vendió.

Otra rareza de soberano, procedente de la Casa de la Moneda de Sidney, es a menudo promocionada como la mayor rareza de oro del Imperio Británico.

En la actualidad se conocen cuatro ejemplares de la emisión de 1920-S, a pesar de que se ha registrado una acuñación de 360.000 piezas (los investigadores creen que ese recuento incluye piezas con fecha de 1919).

Tres ejemplos diferentes del soberano de 1920-S aparecieron en subasta en cuatro años, concluyendo con la venta del 19 de mayo de 2015 por parte de St. Jamess Auctions del mejor ejemplo conocido, según se informa, por 480.000 libras esterlinas (753.211 dólares estadounidenses), incluyendo el 20 por ciento de comisión del comprador.

En 2012 se vendió otro ejemplo del soberano de 1920-S como parte de la Colección Bentley. Steve Hill (entonces de A.H. Baldwin &Sons Ltd.), que llevó a cabo la subasta de Bentley, sugirió que las monedas de 1920-S se fabricaron para algún «evento especial,» pero hoy se desconoce cuál fue ese evento.

La pieza de la Colección Bentley (descrita como «prácticamente acuñada») obtuvo un precio de martillo de 780.000 libras esterlinas (1.261.520 dólares en fondos estadounidenses).

El tercer ejemplo, procedente de la Colección George y descrito como «virtualmente como acuñado» se vendió por 542.500 libras esterlinas (904.472 dólares estadounidenses) en una subasta de marzo de 2014 de St. Jamess Auctions.

Uno de los cuatro ejemplares conocidos se encuentra en un museo y dos están ahora en colecciones privadas.

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