Muere el diseñador de dólares Loon Robert-Ralph Carmichael

El icónico diseño de Loon, obra de Robert-Ralph Carmichael, debutó en la moneda de dólar canadiense en 1987 y sigue figurando en la denominación en la actualidad. Carmichael murió el 16 de julio en Ontario.

Imágenes por cortesía de la Real Casa de la Moneda de Canadá.

Robert-Ralph Carmichael, cuya icónica imagen de Loon llegó a definir la denominación del dólar de las monedas canadienses, ha fallecido.

El Sr. Carmichael murió el 16 de julio en Sault Ste. Marie, Ontario. Tenía 78 años.

Su obra de arte representa un colimbo nadando en un lago, con árboles de coníferas visibles en puntos de tierra en el horizonte. Las iniciales de Carmichael, RRC, son visibles bajo la punta del pico del somorgujo, por encima de las ondas de la superficie del agua.

En 1987, los billetes de un dólar del Banco de Canadá fueron sustituidos por la nueva moneda de un dólar. La moneda fue apodada instantáneamente Loonie por el solitario loon que adornaba el reverso de la moneda; el apodo se impuso y los canadienses lo han adoptado (y el diseño) desde entonces.

Según la Real Casa de la Moneda de Canadá, «el diseño del Sr. Carmichael ha resistido el paso del tiempo por su sencillez al representar un icono de la fauna canadiense.»

Según el RCM, se han emitido más de 1.000 millones de dólares Loon con la icónica imagen. La introducción del dólar Loon en 1987 fue el cambio más significativo de la moneda canadiense en 50 años. También fue una casualidad que el diseño de Carmichael acabara en la denominación.

Cuando el RCM anunció originalmente que sustituiría su billete de 1 dólar por una moneda como medida de reducción de costes, se suponía que llevaría una versión de un dólar de plata de 1935 que se produjo para conmemorar el Jubileo de Plata del Rey Jorge V.

El diseño de 1935 mostraba a un aborigen y a un voyageur remando en una canoa cargada de paquetes, en homenaje al histórico comercio de pieles de Canadá.

Sin embargo, cuando los troqueles para la moneda se enviaron juntos desde Ottawa a la planta de la RCM en Winnipeg, el paquete se perdió.

Preocupada por la posibilidad de que los troqueles perdidos acabaran en manos de falsificadores, la RCM optó por cambiar de rumbo y utilizar el diseño de Carmichael, lanzando las nuevas monedas el 30 de junio de 1987.

En 1992, la ciudad natal de Carmichael, Echo Bay, Ontario, cerca de Sault Ste. Marie, erigió un monumento gigante al Loonie en homenaje al diseño del artista.

El RCM celebró el 25º aniversario de la moneda en 2012 con una moneda de plata conmemorativa.

El Sr. Carmichael también diseñó varias monedas conmemorativas para el RCM. Le sobreviven su esposa Gwen Keatley, su familia y sus amigos.

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