Sorting-the-Hoard

Un cuento con moraleja para los aspirantes a cazadores de tesoros del Reino Unido

parwich-lead Un cartel en primer plano identifica Limestone Way, Parwich, mientras que a lo lejos se ve la iglesia de San Pedro, que data de la época normanda (1066 a 1154). Las tierras circundantes ofrecen más hallazgos de tesoros antiguos.

Imagen por cortesía del Consejo del Distrito de Derbyhire Dales.

Coins Las monedas del tesoro se limpiarán antes de ser expuestas.

Imagen por cortesía del Derbyshire Museum Trust.

Sorting-the-Hoard Phil Hughes (estudiante de doctorado financiado por Midlands Cites en la Universidad de Leicester) y Meghan King (voluntaria de Portable Antiquities Scheme Explorers) ayudan a clasificar el tesoro.

Imagen por cortesía de Alastair Willis, Oficial de Enlace de Fondos para Derbyshire y Nottinghamshire.

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La ubicación es idílica. El pueblo de Parwich está enclavado en los Dales de Derbyshire. Sus bonitas casitas y casas de piedra caliza, muchas de ellas con cuidados jardines, se extienden cómodamente alrededor del estanque y del frondoso prado del pueblo. Es un refugio rural y, a pesar de su aspecto de postal, hasta hace pocos años era uno de los secretos mejor guardados de Deryshire. Eso fue hasta marzo de 2015, cuando el Sunday Times lo nombró como, «uno de los mejores lugares para vivir en Gran Bretaña.»

En marzo de 2018, dos cazadores de tesoros decidieron que también era un buen lugar para un lugar de exploración. Más adelante quedará claro por qué no revelo sus nombres. Armados con sus detectores de metales y con el permiso del propietario del terreno, fueron a ver qué podían encontrar.

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Empezaron a explorar una colina boscosa, y pronto sus detectores les dijeron que estaban sobre metal enterrado. La zona está salpicada de túmulos redondos de la Edad de Bronce, monumentos característicos del paisaje prehistórico de Gran Bretaña. Construidos principalmente entre el 2200 y el 1100 a.C., de tamaño variable, tienen el aspecto de un cuenco volcado. Suelen estar rodeados por una zanja de la que se extrajo la tierra y la piedra para el túmulo. Además de ser lugares de enterramiento, también eran utilizados por los vivos para realizar rituales que cohesionaban a las comunidades.

Existe un Código de Prácticas para la Detección Responsable de Metales en Inglaterra y Gales. Los buscadores de tesoros deben obedecer la ley en lo que respecta a los lugares protegidos, como los arqueológicos, que deberían ser obvios. Buscar en un campo arado hasta la profundidad de la tierra que ha sido removida por el arado no suele ser un problema. Sin embargo, hay que proceder con cuidado al excavar, por ejemplo con una paleta, para no dañar ni perder nada.

Buscar en un terreno que no haya sido perturbado, como la tierra debajo del suelo arado en un campo de cultivo, el suelo debajo del césped en los pastizales o la tierra en los bosques es un asunto diferente. Aquí existe la posibilidad de descubrir depósitos históricos estratificados, que son artefactos que han permanecido juntos desde que se ocultaron en una época anterior.Es esencial que los objetos estratificados reciban el mínimo de interferencias.

Prácticas adecuadas, por favor

Por supuesto, las máquinas de los detectores de metales detectan metales. Si bien es cierto que cavar con una pala pesada no dañaría, por ejemplo, una cabeza de hacha de bronce, sí lo haría con las joyas. Como esta es una publicación numismática, concentrémonos en las monedas.

La excavación de un yacimiento con mano dura puede dejar marcas desagradables en la superficie de las monedas o hacer añicos una vasija en la que se almacenaba un tesoro. Si las monedas estaban almacenadas en más de un recipiente, sería esencial no mezclarlas, para poder determinar si los depósitos se hicieron al mismo tiempo o en diferentes ocasiones. En el caso de las monedas almacenadas en un saco u otro material que se pudriría con el tiempo, es esencial conservar lo que queda de él, así como la agrupación de las monedas, para distinguir entre la ocultación planificada de un alijo de dinero y el ofrecimiento votivo de monedas al azar.

El código es muy claro en lo que respecta a los descubrimientos realizados en un terreno no alterado: » ¡dejar de excavar! » Hacer que el lugar parezca lo más parecido posible a que no ha sido examinado, avisar al propietario de que se está buscando el asesoramiento de un experto y ponerse en contacto con el funcionario local de enlace con los hallazgos del Plan de Antigüedades Portátiles. Este plan se creó para registrar los hallazgos arqueológicos en Inglaterra y Gales. El funcionario de enlace con los hallazgos podrá asesorar sobre la seguridad del yacimiento y aconsejar sobre la adquisición de ayuda experta para la excavación profesional del mismo. Ponerse en contacto con el Portable Antiquities Scheme no cambiará los derechos del descubridor (es decir, la recompensa), pero hará que se recuperen muchas más pruebas arqueológicas.

Hacerlo mal

Lo que ocurrió en Parwich Después de que nuestros dos buscadores de tesoros recibieran una señal positiva de sus detectores de metales, descubrieron a continuación que el metal estaba en forma de monedas. Se pusieron en contacto con Alastair Willis, el oficial de enlace de hallazgos del Portable Antiquities Scheme para Derbyshire y Nottinghamshire. Les indicaron que la zona del hallazgo estaba en el bosque de Parwich, al lado de un túmulo de la Edad de Bronce. El funcionario de enlace de hallazgos les pidió que dejaran de excavar inmediatamente, ya que la zona del hallazgo era un lugar protegido. Sin embargo, era demasiado tarde.

Los detectores de nuestros buscadores de tesoros indicaron que el metal estaba distribuido en un área de 8 pies cuadrados (2,44 metros cuadrados de sitio). Las instrucciones de dejar de excavar llegaron demasiado tarde, ya que, llevados por el entusiasmo o por el desconocimiento del código, se pusieron a excavar todo el terreno. Removieron la tierra hasta una profundidad de 0,74 metros, nivel en el que habían encontrado roca sólida. Puedo ver cómo se le escapa la sangre de la cara a Alastair Willis mientras me lo imagino atendiendo la llamada. Esta sería la peor pesadilla de un oficial de enlace de hallazgos.

Tras remover el suelo, nuestros cazadores de tesoros encontraron 261 monedas. Se ilustran varias del hallazgo.

En la prensa local de Derbyshire, la noticia del hallazgo iba acompañada de una fotografía de un montón de hermosas monedas romanas. Es de suponer que se trataba de una foto de biblioteca, como explicó la Dra. Eleanor Ghey, conservadora de los fondos de monedas de la Edad de Hierro y romanas del Museo Británico: «No limpiamos estas monedas antes de identificarlas, ya que eran estables y en su mayoría legibles para los fines del Tesoro. Como los recursos son escasos, evitamos limpiar las monedas a menos que sea absolutamente necesario para la presentación de informes reglamentarios. Esto nos obligó a aconsejar si algo se ajustaba a la definición de Tesoro y a proporcionar un listado a efectos de valoración por parte de expertos independientes. Se entiende que los hallazgos pueden necesitar una limpieza adicional después de la adquisición para adecuarlos a la norma de exposición.»

Willis aconsejó: «»Ellos [los cazadores de tesoros] cumplieron la ley al informar del hallazgo. No siguieron partes del Código de Prácticas, es decir, detectaron en un bosque no perturbado antes de buscar asistencia arqueológica.»

Por suerte para los cazadores, lo que creían que era un túmulo no era, de hecho, un yacimiento arqueológico catalogado.Los cazatesoros fueron invitados a asistir a la excavación profesional del yacimiento, cuando se encontraron algunas monedas más. En el momento de escribir estas líneas, no se han añadido a las 261 monedas que los cazatesoros recuperaron del yacimiento.Durante una conversación telefónica posterior, Willis dijo: «Ellos [los cazadores de tesoros] no volverán a hacer eso [no respetar el Código].»

La mayoría del siglo IV

La mayoría (el 83%) de las 261 monedas excavadas originalmente son monedas del siglo IV d.C. de la denominación conocida hoy como nummus. La mayoría fueron acuñadas en las décadas de 330 y 340. Había un denario falso de cobre chapado de Septimio Severo relacionado con el año 194 d.C.; dos denominaciones conocidas hoy como radiados de Galieno (260 a 268); dos radiados no identificados del siglo III; y 39 monedas no identificadas, incluida una de plomo (que puede ser una ficha). Esta última puede ser una imitación de una moneda de finales del siglo IV, o una pieza medieval posterior. Las monedas están en su mayoría desgastadas y friables, lo que sugiere que no fueron enterradas dentro de un contenedor. Todas las monedas son de metal común.

Las monedas fueron declaradas tesoro en el Tribunal Forense de Chesterfield el 21 de enero de 2019. Cómo pueden ser «tesoro» si son de metal común Muy sencillo, la Ley del Tesoro de 1996 define como tesoro las monedas que contienen menos de un 10 por ciento de metal precioso siempre que tengan al menos 300 años de antigüedad y siempre que haya al menos 10 de ellas. Kathryn Hayes, forense adjunta de Derbyshire, dijo que no estaba claro si las monedas, que podrían haber sido una ofrenda votiva o ritual dada la naturaleza del lugar donde se encontraron, formaban un único depósito o fueron colocadas en el lugar a lo largo de varias décadas. El lugar del hallazgo será investigado por la Autoridad del Parque Nacional de Peak District.

Ian Richardson, el registrador de tesoros del Portable Antiquities Scheme, informa de que el Museo de Buxton espera adquirir el tesoro a su debido tiempo. El juez de instrucción devolverá el tesoro al Museo Británico (donde se encuentra el PAS) y será evaluado por el Comité de Valoración del Tesoro, compuesto por expertos independientes. Su valoración es lo que tendrá que pagar el Museo de Buxton. La suma se paga a los descubridores y al propietario del terreno, en las condiciones acordadas cuando se concedió el permiso para registrar el terreno. Suele ser al 50 por ciento.

La historia se repite

Existe un breve relato del siglo XIX sobre un hallazgo en la misma zona. Sin embargo, da pocos detalles, pero se refiere a un depósito disperso de monedas de metal común del siglo III o IV d.C. Hasta 1996, se habría aplicado a este tesoro la antigua ley sobre el descubrimiento de tesoros, y no se habría declarado como tal, ya que las monedas no eran de metales preciosos. Las monedas habían sido alteradas por el robo del túmulo en busca de piedra, y no estaba claro si las monedas eran un único depósito o habían sido colocadas allí a lo largo del tiempo.

En los últimos 20 años, 13.000 hallazgos han pasado por el proceso del tesoro. Más del 30% de los objetos encontrados están ahora en museos para que los disfruten millones de personas. Se trata de un logro asombroso.

Sin embargo, algunas antigüedades se escapan de la red debido a la definición de tesoro. Por ejemplo, en 2010 un detector encontró un magnífico casco romano cerca de Crosby Garrett, en Cumbria. No entraba en la definición de tesoro, ya que era un hallazgo único y estaba hecho de cobre. Posteriormente fue comprado por un coleccionista privado por 2,3 millones de libras. Los ministros del Gobierno quieren que estas rarezas sean un tesoro para que puedan ser adquiridas por un museo del Reino Unido. La ley se modificará para que abarque todo lo que valga 10.000 libras o más.

En 2017, el último año del que se dispone de cifras, hubo 1.267 hallazgos arqueológicos en el Reino Unido. Muchos de ellos fueron realizados por aficionados con detectores de metales. Se cree que algunos hallazgos se están vendiendo en línea sin ser declarados al Portable Antiquities Scheme. Es probable que se habiliten poderes para impugnar tanto a los vendedores como a los compradores de este tipo de material.


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