La medalla que marca el horror de 1945 gana el premio inaugural

El artista checo Otakar Dušek ha creado una medalla para conmemorar las vidas perdidas en esta Todesmarsch, o «marcha de la muerte.» Por esta obra, Dušek ha sido galardonado con el recién creado premio Mel Wacks Judaica Art Medal.

Imágenes por cortesía de Mel Wacks.

Aproximadamente 1.200 prisioneras fueron obligadas a emprender una marcha que comenzó, para muchas de ellas, el 13 de abril de 1945, hacia otro campo de concentración en la Checoslovaquia ocupada por Alemania. La mayoría no viviría para ver su destino.

El artista checo Otakar Dušek ha editado una medalla para conmemorar las vidas perdidas en esta Todesmarsch, o «marcha de la muerte.» Por esta obra, Dušek ha sido galardonado con el recién creado premio Mel Wacks Judaica Art Medal.

El premio se entregó en el banquete de premios del XXXV Congreso de la Fédération Internationale de la Médaille dArt 2018, celebrado en Ottawa el 3 de junio.

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La medalla Todesmarsch de Dušek » rompe las barreras del arte medálico existentes desde el Renacimiento. Demuestra que una medalla relativamente pequeña puede tener un significado que va más allá de su tamaño», dijo Wacks en su presentación.

La medalla encaja en el tema de la conferencia del FIDEM: La mujer y la medalla de arte.

He aquí una descripción de este proyecto en palabras de Dušek:

«Un campo de concentración para mujeres estaba situado cerca del municipio alemán de Helmbrechts. El 13 de abril de 1945 fue evacuado apresuradamente, ya que las tropas estadounidenses se acercaban. Casi 1.200 lamentables mujeres prisioneras de este campo fueron así transportadas a la fuerza hacia la Checoslovaquia ocupada por Alemania.

«Después de cinco días y 90 kilómetros, la columna llegó al campo de concentración de mujeres de Zwodau. Esta parte de la marcha tenía un solo objetivo: la eliminación de todas las prisioneras del camino.

«Lamentablemente, la historia de estas mujeres es casi desconocida en mi país. Yo también la conocí por casualidad. Y por eso me pareció apropiado conmemorar el acontecimiento haciendo una medalla.

«Se necesitó más de un año de investigación en los archivos para reunir suficientes documentos y mapas de la época para poder reconstruir, con bastante precisión, el recorrido de la marcha.

«El 13 de abril de 2015, exactamente 70 años después de la marcha de la muerte, salí de Helmbrechts, el lugar donde se encontraba el campo de concentración en 1945. Llevaba unas botas con suelas especiales en las que iba introduciendo medallas de plata conmemorativas, de las que se había producido un número simbólico de setenta.

«Las medallas fueron diseñadas de manera que su forma recuerda a las etiquetas de las cajas de munición Mauser utilizadas por los guardias de las SS para ejecutar a las prisioneras agotadas. El texto grabado en el anverso de la medalla dice «Todesmarsch – Marcha de la Muerte», seguido de los nombres de las ciudades por las que pasó la columna: Helmbrechts – Zwodau – Volary. En el reverso de la medalla figura la fecha de fabricación de cada medalla.

«Al caminar con las medallas insertadas en las suelas de mis botas, la plata con la que estaban hechas las medallas se dañó. Así, una parte del recorrido de la marcha ha quedado impresa de forma indeleble en cada medalla. Los daños en el metal también dan una idea clara del inmenso sufrimiento al que estaban expuestas las prisioneras, ya que la mayoría de ellas marchaban descalzas o con primitivos zuecos de madera.

«El vídeo que documenta mi marcha de tres semanas se ha grabado en un lápiz de memoria que acompaña a cada medalla.

«La medalla está colocada sin apretar dentro de una bolsa de tela, que ha sido fabricada con el mismo material tejido que se utilizaba para confeccionar los uniformes de los prisioneros que se usaban en el campo de concentración de Ravensbrück, que también suministraba uniformes para el campo de Helmbrechts. El lápiz de memoria está insertado dentro de una costura del tejido; esto simboliza el hecho de que los prisioneros escondían sus objetos de valor en las costuras de su ropa, para que no se los confiscaran durante las inspecciones realizadas por los guardias.

«A día de hoy, no podemos decir con exactitud cuántas víctimas se cobró esta marcha de la muerte. Algunos de los cadáveres nunca se han encontrado.»

Para más información sobre el Proyecto Todesmarsch, envíe un correo electrónico a Dušek.

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