Resumen matutino del lunes 2 de diciembre de 2019: Los buscadores de tesoros van a la cárcel


Imágenes originales por cortesía de Trustees of the British Museum.

Las autoridades recuperaron un penique de plata de Alfred, del tipo Cruz y Rombo, del acuñador Guthred, y pudieron recuperar 30 de las 300 monedas que se calcula que fueron encontradas por cuatro detectores de metales que ahora se enfrentan a penas de prisión. Imágenes originales por cortesía de Trustees of the British Museum.

Nuestro veterano corresponsal en Londres, John Andrew, informa en Página 1 esta semana sobre un juicio en un tribunal del Reino Unido que se saldó con penas de prisión para tres hombres (y un probable cuarto) que encontraron un tesoro de monedas y joyas de la Edad de los Vikingos, y que luego infringieron la ley británica al no informar del descubrimiento a las autoridades competentes.

Su trama fue descubierta por numismáticos e historiadores que examinaron una pequeña parte del hallazgo y sospecharon que algo fallaba. Según los informes de John, los miembros de la comunidad numismática del Reino Unido fueron los héroes del caso, ya que un comerciante y un coleccionista, que fueron los primeros forasteros en ver el tesoro, aconsejaron a los descubridores que informaran de sus hallazgos a las autoridades. Los descubridores decidieron no hacerlo y, al ser descubiertos, fueron interrogados, detenidos, juzgados y condenados. Tres se enfrentan a penas de prisión y un cuarto está a la espera de la sentencia.

John señala que, de haber seguido la legislación británica, los hombres se habrían beneficiado económicamente de la venta del tesoro. Según la legislación británica, ese tesoro pertenece a la corona y no a los que lo encontraron. Los museos tienen la oportunidad de comprar el tesoro si lo consideran de importancia histórica, y luego las ganancias van a los descubridores y a los propietarios de las tierras. En cambio, los cuatro hombres pasarán ahora sus próximos años en prisión.

En el Reino Unido se hace gran hincapié en la importancia de permitir a los arqueólogos, numismáticos y demás personas conservar y estudiar los hallazgos de los tesoros en un esfuerzo por registrar la historia y obtener nuevos conocimientos.

Las leyes que rigen los hallazgos de tesoros en el Reino Unido son muy diferentes a las de Estados Unidos. Recordemos el famoso tesoro de Saddle Ridge, de 1.427 monedas de oro, descubierto en la zona aurífera de Sierra Nevada, en California, en 2013. Según el concepto de «finders, keepers,» los descubridores del tesoro, un hombre y una mujer identificados sólo por sus nombres de pila, no tuvieron que impugnar su propiedad de las monedas. Tras investigar las monedas, se pusieron en contacto con una empresa de numismática de California y las monedas acabaron comercializándose con gran expectación.

No todo el mundo está de acuerdo con el planteamiento de Estados Unidos. De hecho, destacados numismáticos del ámbito académico criticaron el modo en que se gestionó el Saddle Ridge Hoard.

Dos países, dos enfoques diferentes.


 

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